martes, 14 de marzo de 2017

¿Que esta pasando con el pico del petroleo?.


Hubbert, en base a sus observaciones sobre la forma de producir petróleo en cada pozo, diseño una grafica para describir como evoluciona la producción de petróleo en el tiempo.Primero analizo diferentes pozos y luego extrapolo al conjunto de pozos americanos , dejándonos una grafica en forma de campana de Gauss, que en la forma mas pura es simétrica sobre un eje dibujado en el punto mas alto de la grafica.

Predijo un pico en 1970 en USA y cuando se confirmo, dio validez a su modelo.Desde entonces los expertos esperan ese pico del petróleo que marcara la cantidad máxima de petróleo extraido y a partir de entonces empezara a decaer.

Diferentes trabajos y estudios han predicho picos en 2005, 2008, 2012  y mas alla.Lo cierto es que la producción de petróleo (si consideramos como petróleo todos los liquidos convencionales y no convencionales , incluyendo los liquidos del gas natural, shale oil y petróleo extrapesado) sigue aumentando año tras año.

¿Que esta pasando?.

Primero, se han añadido barriles que no son propiamente petróleo, como el shale oil  y liquidos de gas natural.Son hidrocarburos muy ligeros que por ejemplo, no sirven para producir diésel o keroseno.Los petróleos extrapesados como las arenas canadienses necesitan diluentes para mejorar su viscosidad y hacerlos manejables en las refinerías.Tambien se esta sacando petróleo con muchas impurezas que, históricamente, era rechazado por las refinerías.

Segundo. Lo peor es que estamos deformando la curva de Hubbert de manera artificial, forzando los pozos.Es decir estamos extrayendo petróleo que debería salir en el futuro a base de perforar mas y forzar cada pozo a dar su máximo rendimiento en menos tiempo.Estamos consumiendo reservas del futuro para satisfacer la demanda de hoy.Esto indica que si calculamos el área que deja la grafica de Hubbert que a su vez nos da la cantidad total recuperable, no estamos mejorando las reservas sino que las consumimos mas rápido.Esto hara que la grafica de producción se distorsione y no sea simétrica, sino que llegado al punto mas alto, razones puramente geológicas provoquen una caída abrupta en la producción cuando los grandes yacimientos, explotados al limite, tengan una caída muy superior a la que tendrían en condiciones normales.

Tercero.El shale oil que se esta extrayendo hoy lo hace gracias a los prestamos.No es rentable, pero si la banca y los inversores financian la perforación, esta se continua a pesar de las perdidas.Es decir, mientras la financiación exista seguirán sacando petróleo del shale aunque pierdan hasta la camisa.Naturalmente existe también un limite geológico que marca un limite en la extracción.

Con todo esto, lo que ocurre en resumen es que están extrayendo hoy, el petróleo del mañana.Cuando lleguemos al cenit la caída no será suave ni simétrica sino en forma de acantilado.

Mientras tanto la opinión publica cree que nadamos en petróleo y que la oferta esta siempre dispuesta a producir mas.

Saludos.

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